Högern fortsätter ge jämställdheten en känga!

Idag röstade högern ner den årliga jämställdhetsrapporten! En rapport som alltså läggs varje år för att gå igenom vad som hänt inom jämställdheten under verksamhetsåret innan. Tydligen var innehållet så provokativt att det med 9 rösters marginal blev avslag på hela innehållet. En stor del av den gröna gruppen la tyvärr ner sina röster (dock inte de svenska miljöpartisterna som röstade som jag) och genom detta fällde de i praktiken hela förslaget. Vänstergruppen, liberalerna och socialdemokraterna röstade för rapporten. Den konservativa röstade nej, men det var bara kristdemokraternas Alf Svensson som röstade nej bland de svenska ledamöterna. Till och med Moderaterna röstade ja i slutändan, även om de röstade för en alternativ rapport i början av omröstningen. Piraterna avstod i slutomröstningen.

Igår talade jag i kammaren, när den här årliga jämställdhetsrapporten diskuterades. Högern i parlamentet var då provocerade av att rapporten innehöll så mycket om krisen och arbetsmarknaden. Jag koncentrerade mig därför på att försvara rapportörens inrikting genom följande tal:

”Fru Talman, Fru Kommissionär

Det största hotet mot jämställdheten ligger inte inom ramen för jämställdhetsområdet, utan inom det ekonomiska området.

För åtstramningspolitiken har drabbat kvinnor dubbelt. Först genom att det blir färre arbeten i offentlig sektor. Och sedan, när service på t ex äldrevård, förskolor och skolor monteras ner, så är det kvinnorna som förväntas göra ett obetalt arbete.

Mot bakgrund av detta är det logiskt att min kollega Ms Zuber har ett fokus i betänkandet på EU-krisen och dess effekter på jämställdheten och kvinnors rättigheter.

För vi ser idag hur flera årtiondens kamp för jämställdhet och kvinnors rättigheter håller på att raseras. 1) Otrygga anställningar; 2) diskriminering på arbetsmarknaden; 3) ökat ansvar för det oavlönade arbetet; 4) tvång att arbeta halvtid för att ta hand om barn, gamla och sjuka; 5) försämrade pensioner; 6) en ökning av våld i hemmet. EU säger sig stå för jämställdhet, men driver faktiskt idag en åtstramningspolitik som leder åt motsatt håll.

Vi behöver alltså inte ett välbalanserat betänkande, så som Ms Delvaux förespråkar. Vad vi behöver är en annan politik, en annan väg. För nuvarande väg leder tyvärr mot ruinens brant.”

Share

Sustainability: a la carte?

Artical by me and Tanya Cox from PLAN International, Europe.

————

The clock is ticking increasingly loudly as we near the expiry date for the Millennium Development Goals. Those Goals were designed in the year 2000. They were supposed to sort the so-called developing world out by 2015, by tackling extreme poverty, education, healthcare and a whole host of other issues. While great progress has been made, we’re certainly not able to say that the job is done. Just to take one example, the MDGs have done little to address the engrained discrimination that half the world’s population – girls and women – suffers and which is holding back much greater progress for them, their families, their communities and their country. What’s more, we’re facing increasingly serious global challenges in a number of areas.

So all talk is now turning to what will follow the MDGs, to what we can do better this time around, post-2015. Sustainable development is the word of the moment. And some even dare talk of a transformational agenda. There is little doubt in our minds that we need one, but are global leaders up for that?

What is striking in all the talk of goals, targets and indicators for a post-2015 framework is that few people seem keen to address the ‘who’ question. To whom – or to which countries – will the framework apply? There seems to be general agreement that the richer North should no longer dictate to the poorer South, but is there agreement that the framework should be universal and apply to all countries? And yet, lack of agreement on ‘universality’ could pull the rug from under a comprehensive, transformational, future framework.

No one is saying that a universal framework will be easy to design. On the contrary. Countries are not all the same. They don’t have the same priorities, they are not at the same stage of development and they don’t follow the same path to progress. But universality is key to tackling issues like climate change, environmental degradation and repeated economic crises. So all countries, including EU Member States, should commit to a universal framework.

Unfortunately, as is so often the case, there is no gain without (short-term) pain and considerable changes will need to be made to the way EU countries ‘do business’. But universality will be the game-changer if it is taken seriously.

An opt-in, opt-out, à la carte framework is a non-starter as it will send all the wrong messages and likely scupper international negotiations. Hence why it is so important that EU Member States – and other rich nations – commit clearly from the outset to a truly universal framework. And let’s face it, there are very few areas in which EU countries can honestly say they don’t need to make any improvements.

Let’s take gender equality as an example. We pride ourselves on having quite an open, equal society in much of Europe. Don’t we?

So how it is possible that in Europe in the twenty-first century there are still three men for every woman in national parliaments? Or that in one in two European countries there is not a single large, publicly-quoted company led by a woman.1 Or that gender gaps pervade almost every aspect of life – we could look to differences in earnings, working patterns or expectations with regards to care – compromising women’s (economic) independence throughout their lives.

What’s more, violence against women and girls knows no geographical boundaries, no ethnic differences, no class distinction and no age limits. It is estimated that one woman in five has been subjected to male domestic violence and that seven women die from it every day in Europe.

Share

Statistiken är tydlig: våld mot kvinnor är omfattande!

Igår deltog jag på två konferenser om våld mot kvinnor. På förmiddagen satt jag i ett panelsamtal, en konferens anordnad av av Fundamental Rights Agency och Rådet. På eftermiddagens ledde jag själv Jämställdhetsutskottets konferens på samma tema och med deltagare från de nationella parlament.

På den första konferensen presenterades en mycket omfattande studie bland 42 000 kvinnor i EU (ca 1 500/land). Och statistiken är skämmande. Var tredje kvinna mellan 18-74 år har någon gång i sitt liv blivit utsatt för fysiskt eller psykologiskt våld. Varannan kvinna har varit utsatt för sexuella trakasserier. 5% av alla kvinnor har blivit våldtagna. Och så där kan jag fortsätta med att räkna upp mer skrämmande statistik.

Och antagligen är mörkertalet ännu större, speciellt i länder där det är mer tabu att prata om detta och där hjälp från myndigheter inte känns närvarande.

Men nu har vi för första gången en jämförande studie mellan de 28 EU-länderna. Det har naturligtvis tidigare funnits studier i olika länder, men det har fram till nu inte existerat en undersökning som ställer samma frågor i en intervju-situation till kvinnor i samtliga medlemsländer.

Nu finns det inga ursäkter längre. Nu kan politiska beslutsfattare inte längre säga att vi inte riktigt vet hur läget är. Nu måste det det bli ett stopp för passivitet. Nu måste kränkningarna mot kvinnors fundamentala rättigheter upphöra.

På Europeisk nivå finns två politiska vägar: antingen lägger kommissionen fram ett direktiv med miniminivåer för vad som ska gälla i kampen mot kvinnovåldet. Eller så skriver samtliga medlemsländer under den mycket bra mellanstatliga Istanbul-konventionen mot kvinnovåld.

Share

Historiskt beslut mot prostitution!

Idag beslutade Europaparlamentet att ställa sig bakom en rapport om att motarbeta prostitution och som erkänner den Nordiska modellens effektivitet i att bekämpa prostitution och trafficking. Vänsterpartiet välkomnar såklart beslutet och hoppas att det ska hjälpa regeringar och organisationer både i och utanför Europa.

Rapporten som kommer från Jämställdhetsutskottet är inte lagstiftande men utgör ett opinionsbildande yttrande. Trots att den blev något urvattnad jämfört med utskottets förslag är det en stor dag. Det alternativa förslaget från de liberala och gröna grupperna som förespråkar prostitution röstades ner med stor majoritet.

Jag sa så här efteråt:
– Prostitution är våld mot kvinnor. Om vi vill nå jämställdhet måste vi se att en progressiv syn på kvinnors sexualitet går hand i hand med att stoppa handeln med kvinnors kroppar. Idag säger Europaparlamentet att kvinnor inte är till salu, säger Mikael Gustafsson, Europaparlamentariker (V), och ordförande i Europaparlamentets Jämställdhetsutskott.

Malin Björk, förstanamn på vår EU-lista sa så här:
– Detta är resultatet av långsiktigt jämställdhetsarbete. Vänsterpartiet har arbetat hårt för att vända opinionen i den här frågan. För tio år sedan hade detta aldrig hänt. Det är otroligt positivt att vi idag har en majoritet mot prostitution, står upp för kvinnors rättigheter och sätter stopp för prostitutionsmarknaderna i Europaparlamentet, säger Malin Björk, Förstanamn på Vänsterparties lista till EU-valet.

Share

Har jag världens roligaste uppdrag eller har jag!

En ny vecka framför mig, med som vanligt mycket spännande! Men hur kan en vecka se ut då? Låt mig ge några exempel!

Ja, idag var det möte med Utskottet för Utveckling och så blev jag intervjuad av SVT och Kodjo. Imorgon intervju med Europaportalen och sen ska jag delta på ett förhandlingsmöte inom ramen för EU:s olika biståndsprogram.

Ja, jag ska även träffa Ammesty imorgon. Varför? Jo, jag har bett om ett möte för att prata om det förslag de nu diskuterar om att legalisera prostitution…hoppas kunna övertyga dem att de blandar äpplen med päron! Prostitution är våld mot kvinnor och då måste man ge sig på sexköpen, dvs att män tar sig rätten att köpa kvinnokroppar. Det är att ta ansvar utifrån allas mänskliga rättigheter!

På onsdag fm är det Jämställdhetsutskott och så har V-Bryssel på eftermiddagen en planeringsdag! Sen avslutas kvällen med ett tal för kvinnor som kandiderar till parlamentet. Och det behövs verkligen fler kvinnor som ledamöter!

Torsdagen startar med ett möte med irländska kvinnor och går sedan vidare med ett gemensamt utskottsmöte mellan Jämställdhetsutskottet och Utskottet för mänskliga rättigheter. Under lunchen anordnar V-Bryssel ett Antirasitistiskt seminarium för de svenska ledamöterna och deras kontor.

Ja, några nedslag i denna vecka! Har jag världens roligaste uppdrag eller har jag!

Share

Undocumented women migrants in EU facing abuse and exploitation

Part of an article from today in The Parliament Magazine:

———-

Mikael Gustafsson is chair of parliament’s women’s rights and gender equality committee and GUE/NGL group rapporteur on undocumented women migrants in the European Union

”The situation of undocumented migrant women in the European Union is in many aspects very inhuman. The uncertainty about the future for themselves and their children, in combination with a lack of legal protection and safe social networks put them at a greater risk.

The EU and its member states should act to ensure all women in the EU a life free from violence and abuse. And I am very happy that the European parliament has taken important steps in this direction. We have an important role in fighting inequalities and structural discrimination, irrespective of people’s legal status. Therefore I am glad that the reports key issues were passed.

First, all migrant women, including undocumented migrant women, who have been victims of abuse or gender-based violence, including those exploited in the prostitution industry, should be provided protection and support and considered to have particular reasons to be granted asylum or residence permits on humanitarian grounds. Second, the right to health is a fundamental human right and therefore the member states are encouraged to unlink health policies from immigration control. The report encourages member states to refrain from requiring schools to report attendance of children of undocumented migrants. And finally, there should be mechanisms enabling undocumented migrants to anonymously report formal complaints against an abusive employer and claims against an employer for any wages due.

These are important steps towards better conditions for undocumented migrant women. In my personal view it is important to stimulate, support and make visible the outstanding work of civil society and NGOs in this field. We need to cooperate with the NGOs, the migrant communities and local and regional authorities to find the best solutions and measures for housing, healthcare services, education, fair working conditions and access to justice.”

Share

Tillväxt: vår tids största religion!

För ett tag sedan höll jag ett tal i EU-parlamentet i samband med att vi diskuterade klimatfrågan. Tror att det kan vara av intresse att låta fler få läsa det:). Så här sa jag ungefär:

”Talman!

Tillväxt är den här tidens största religion. Politiker, företagsledare och ekonomer tillber alla tillväxtreligionen utan kritik.
 
Ändå kommer det fler och fler rapporter och åsikter som pekar ut konsumtionen som det största klimathotet. Mer specifikt, den rika världens konsumtion.
 
Det finns många vägar att gå, många olika strategier, men att hylla tillväxten är knappast ett av dem. För att nå ett jämställt, jämlikt och rättvist samhälle måste vi bättre fördela det vi har, jobben, pengarna och tiden. Ge människor verklig valfrihet. Satsa på det gemensamma; skapa jobb som inte handlar om konsumtion; bygga klimatsmarta bostäder som behövs istället för skrytbyggen; producera saker som håller istället för teknikprylar som går sönder efter ett år.

Några av oss konsumerar och konkurrerar helt enkelt för mycket. På andras bekostnad. Och för att lösa det är det politik och samhälle som måste kliva in genom kollektiva lösningar. Att skuldbelägga individer kommer aldrig att hjälpa.
 
Klimathotet hänger tätt samman med mänskliga rättigheter. FN:s nuvarande och framtida fattigdomsbekämpningsmål kommer inte uppfyllas om vi inte agerar kraftfullt mot det klimathot som vår regering, EU och USA verkar stå helt handfallna inför.

En sak är säker.
Vi kan inte fortsätta som tidigare.”

Share

Grekerna lider av EU:s åtstramningpolitik!

Här är Malin Björks och min första gemensamma artikel! Den publicerades på Europaportalen i fredags. Du kan läsa den här nedan eller klicka dig vidare på länken här.

——–

Ett land där barn inte har rätt att bli vaccinerade. Nej, det handlar inte om inbördeskrigets Syrien den här gången. Det handlar om Grekland.

Svårt sjuka människor som inte får vård. Barn som svimmar i skolan därför att de är hungriga och undernärda. Gravida kvinnor som inte får mödravård och som sedan blir svårt skuldsatta när de föder sitt barn. Det är också exempel från Grekland idag.

Allt är fruktansvärda konsekvenser av EU:s åtstramningspolitik. Det strider mot humanismens principer och är ett brott mot de mänskliga rättigheterna. Just de grundläggande värderingar som EU officiellt så ofta och högljutt hyllar. Hyckleriet har ingen gräns. Det borde också slås fast i den utvärdering av trojkans arbete gentemot krisländerna, som just nu pågår i EU-parlamentets ekonomiutskott.

Internationella Röda Korset klargör att Grekland befinner sig i en humanitär krissituation. Statistiken talar sitt tydliga språk; 3,5 miljoner människor lever i fattigdom (det är 35 procent av befolkningen!), 28 procents arbetslöshet totalt och över 60 procents arbetslöshet för ungdomar. Medelinkomsten har sjunkit med nästan 50 procent på de senaste tre åren.

3 miljoner människor är nu utförsäkrade, eftersom de inte haft arbete det senaste året. Det är 3 miljoner människor som till exempel inte längre har rätt till sjukvård. Då kostar ett läkarbesök 200 kronor. Då kostar vaccin till barnen 600 kronor. Då kostar en förlossning 7000 kronor. Var ska man få de pengarna ifrån när man inte har jobb och inga bidrag?

Hur kan trojkan, det vill säga EU-kommissionen, IMF och Europeiska centralbanken, tro att en sådan åtstramningspolitik ska få Grekland på fötter igen? Men trojkan bryr sig inte om Grekland. Dess främsta intresse har från första stund varit att rädda bankerna. Åtstramningarna sker för att franska och tyska banker ska få sina pengar. Oavsett vilka konsekvenser det får för människorna i Grekland. EU-kommissionen är sedan länge de europeiska storbankernas lydige dräng.

Den överväldigande majoriteten av de personer som lagt fast åtstramningspaketen är välavlönade och maktfulla män. Ingen av dessa män behöver själv bära de bördor som politiken medför. De största förlorarna är lågavlönade och arbetslösa kvinnor. De grekiska kvinnoorganisationerna klargör dessutom att i den pressade ekonomiska situationen ökar våldet mot kvinnor. Åtstramningspakten grundas på, och förstärker, patriarkala strukturer och värderingar.

Orsakerna till den djupa krisen är både marknadsliberalismen och den gemensamma valutan euron. De avreglerade finansmarknaderna bidrog i hösta grad till krisen som började år 2008. Euron har försvårat möjligheterna att motverka krisen.

Hela idén om den monetära unionen i EU är fel från början. De olika länderna har alltför olika ekonomisk grundstruktur, inflation och konkurrenskraft för att kunna ha en gemensam valuta. Grekland, och flera andra medlemsländer, fick på grund av den gemensamma valutan betydligt lägre internationell konkurrenskraft än Tyskland. Det ledde till stora underskott och kris i dessa länder, samtidigt som Tyskland kunnat profitera på euron.

Greklands problem fördjupades också av de två korrupta traditionella partierna, Pasok och Ny demokrati, som omväxlande styrt landet. Trots dessa partiers medansvar till krisen i Grekland så ville trojkan till varje pris att just dessa partier skulle bilda regering efter det senaste valet. Orsak: de traditionella partierna satte, liksom trojkan, bankernas intresse framför människornas.

Men det grekiska folket har visat att de inte är maktlösa. Flera sociala rörelser har vuxit fram i krisens spår. Den viktigaste heter ”Solidaritet för Alla”, som betonar att deras verksamhet inte handlar om välgörenhet utan om solidariskt arbete och motstånd mot åtstramningspolitiken. Bara i Aten har man startat elva solidaritetskliniker där frivilliga läkare gratis ger vård till de som inte har råd. ”Solidaritet för Alla” ordnar också att det finns mat, kläder och konkreta arbetsinsatser för att hjälpa varandra.

Trojkan bryter ner och förstör. ”Solidaritet för Alla” bygger upp och skapar nytt. Det inger hopp. Därför har Vänsterpartiet startat en insamling till ”Solidaritet för Alla”.

Än mer möjligheter och hopp skapas om vänsterpartiet Syriza vinner nästa val i Grekland. För om det är något Grekland, och hela EU, behöver så är det en politik som sätter humanismen och de mänskliga rättigheterna främst. Och långt före bankernas profitbegär.

Malin Björk, förstanamn på Vänsterpartiets EU-lista.

Mikael Gustafsson, EU-parlamentariker och andra namn på Vänsterpartiets EU-lista

http://www.europaportalen.se/2014/01/grekerna-lider-svart-av-eus-atstramningspolitik#sthash.UrIJ6hDs.dpuf

Share

EU och dubbelmoralen inom mänskliga rättigheter

Alla säger sig vara för mänskliga rättigheter. Även EU. Men väldigt ofta misslyckas EU:s medlemsstater att leva upp till de kraven. Eller så råder det dubbelmoral. Så därför sa jag så här i mitt korta 1-minuts tal maa den årliga rapporten om mänskliga rättigheter i världen:

”Talman,

Jag vill nämna två saker från DEVE:s yttrande, som jag är rapportör för:

För det första om migrationspolitiken. Mänskliga rättigheter är universella och gäller alla människor – även flyktingar och romer.

Det är därför viktigt att EU lever som vi lär. Tragedier som den i Lampedusa eller den systematiska diskrimineringen av romer, undergräver EU:s trovärdighet inom människorättsområdet i internationella sammanhang.

För det andra något om kvinnors rättigheter. Mänskliga rättigheter är universella och gäller alla människor – även kvinnor. Trots detta kränks kvinnors och flickors rättigheter varje dag.

Patriarkatet är som en ihållande epidemi som fråntar kvinnor rätt till ett värdigt liv världen över.

EU måste därför jobba för att de nya milleniemålen genomsyras av dels ett tydligt jämställdhetsperspektiv, dels för att stärka kvinnors rättigheter och dels betona kvinnors sexuella och reproduktiva rättigheter!”

Share

Uppdatering och de konkreta SRHR-förslagen

Här kommer lite uppdaterad info om omröstningen om SRHR idag.

Här är Estrella-rapporten som jag var s.k. skuggrapportör på. Och här är den resolution som antogs istället (dvs när en majoritet röstade för denna korta alternativtext, så föll ursprungsförslaget).

Tre svenska ledamöter (alla moderater; Gunnar Hökmark, Anna Ibrisagic och Christofer Fjellner) la ned sin röst i denna omröstning, vilket betyder att de hjälpte abortmotståndarna att vinna. En svensk ledamot (Alf Svensson, KD) röstade för ändringsförslaget och tog alltså aktiv ställning för att rösta bort Estrella-rapporten. Övriga svenska ledamöter röstade för kvinnors rättigheter och HBTQ-personers rättigheter.

Share